Животные-рекордсмены в сельском хозяйстве

0 смотр.

Животные рекордсмены в сельском хозяйстве

Свои немалые достижения некоторые виды живых организмов показали и в «сельскохозяйственных работах». И в первую очередь в «огородничестве» и «животноводстве».

Самыми же известными «агрономами» и «зоотехниками» в мире насекомых, безусловно, являются муравьи и термиты. Так, отменные таланты разведения грибов демонстрируют американские муравьи-листорезы.

Они заползают на дерево, вырезают челюстями кусочки листьев и несут их в гнездо. Здесь они их тщательно измельчают, увлажняют слюной и в качестве удобрения вносят в эту кашицу свои экскременты. В результате получается питательная масса для выращивания грибов.

В гнездах листорезов имеются особые камеры-теплицы. В этих просторных помещениях, длина которых иногда достигает одного метра при диаметре в тридцать сантиметров, поддерживаются условия, необходимые для нормального развития грибного мицелия, -высокая температура и постоянная влажность.

Рабочие муравьи регулярно отгрызают верхушки грибных нитей, что способствует появлению булавовидных утолщений, называемых амброзией или кольраби. Когда же грибы остаются без ухода, то в течение очень короткого времени на них развиваются плодовые тела, что приводит к потере их полезных качеств.

На то, что грибы играют огромную роль в жизни этого вида муравьев, говорит тот факт, что, создавая новое гнездо, самка захватывает с собой и культуру пищевого гриба, которую переносит во рту. Благодаря грибу матка обеспечивает свою новую семью пропитанием. И этим же путем «культурный» штамм гриба передается от поколения к поколению. И, что не менее интересно, эти грибы относятся к базидиомицетам, то есть являются родственниками наших съедобных шляпочных грибов.

Однако часто муравьиные грядки пытается атаковать паразитический грибок Escovopsis. И если муравьи начнут лениться и перестанут как следует ухаживать за своими «грядками», паразит в течение нескольких дней превратит грибную плантацию в мертвое месиво.

Но для борьбы с паразитом муравьи имеют эффективное средство — бактерию Pseudonocardia, которая синтезирует антибиотик, смертельный для Escovopsis и абсолютно безвредный для остальных муравьиных грибов.

К тому же в муравейнике находится довольно большое разнообразие штаммов бактерии Pseudonocardia, которые муравьи используют для лечения посевов. Это значит, что, независимо от скорости приспособления гриба-паразита антибиотику, в муравейнике всегда найдется новый, неизвестный паразиту штамм бактерии.

Конечно, микроорганизмы из этой дружбы с муравьями тоже извлекают немалую пользу. Дело в том, что на теле муравьев находятся особые структуры, где бактерии и хранятся. Это — миниатюрные полости, куда открываются канальцы железистых клеток, которые, скорее всего, выделяют вещество, усиливающее рост лекарственной бактерии.

ЧИТАТЬ:  Фестиваль свиней в Квебеке: борьба в грязи

Кстати, у некоторых листорезов наружные покровы столь густо и равномерно усыпаны отверстиями железистых клеток, что бактерии могут занять на теле муравья любое удобное для себя место.

Кроме разведения грибов муравьи занимаются еще и садоводством. И произрастают их сады в джунглях великой Амазонки, на ветвях тропических растений. Издали они напоминают птичьи гнезда, словно гирляндами увитые цветущими растениями.

Строят эти оригинальные сооружения муравьи ацтеки и кампонотусы. Сначала насекомые усердно таскают на деревья плодородную землю, которую складывают в развилке сучьев. Когда же эта часть работы проделана, муравьи отправляются за семенами эпифитов, которых в тропическом лесу предостаточно, и, найдя нужные, транспортируют их на вершины деревьев, где и зарывают в заранее заготовленные земляные грядки. Через некоторое время семена прорастают, и муравьи старательно начинают окучивать нежные корешки влажной землей. А чтобы растения развивались быстрее, насекомые приносят перегной и обмазывают им корни развивающихся эпифитов.

Проходит день за днем, и висячий сад все больше и больше разрастается, увеличиваясь в размерах. Растет у его основания и земляной ком, в котором муравьи прорыли множество ходов и галерей, соорудив здесь свое гнездо.

Когда на растениях появляются цветы и плоды, муравьи питаются их мякотью, маслянистыми придатками семян, пьют нектар цветов.

Удивительно в этих муравьиных конструкциях еще и то, что маленькие садовники создают их согласно определенному плану. В центре сада они обычно размещают похожие на ананас бромелии, а по краям рассаживают фикусы и геснерии. Кроме этих эпифитов здесь можно найти и побеги пеперонии, филлокактус и многие другие растения.

Но, как выяснили зоологи, разведением грибов занимаются не только муравьи, но и моллюски. Например, морские прибрежные улитки. И делают они это следующим образом.

Сначала улитки подготавливают субстрат, для чего долго и тщательно пережевывают растительную массу. После этого на полученную кашицу вносят экскременты, в которых содержатся споры специальных грибов. Проходит какое-то время, и на субстрате появляется подушечка грибного мицелия, которым моллюск и питается.

ЧИТАТЬ:  Свадьбу молодоженов снимал их верный пес: камера в лапках

Обитающая в прибрежных соленых водах Северной Америки болотная литорина, чьи размеры не превышают 2,5 сантиметра, тоже является ярким примером моллюска-грибовода.

Кормится она растением Spartina. Однако, если литорина питается лишь только травой, у нее быстро развивается истощение, в результате чего она может даже погибнуть. Поэтому основным компонентом в рационе моллюсков являются. плесневые грибы. А чтобы их вырастить, моллюски сначала наносят на листья растения небольшие повреждения. В результате полученных «травм» у травы снижаются защитные реакции и через некоторое время на ней появляются грибки. Улитки возвращаются и собирают богатый урожай, выросший на поврежденных листьях.

«Переняли» у муравьев страсть к грибоводству и жуки-короеды. Когда молодые самки вылетают из родительского гнезда, в приданое они захватывают с собой кусочки грибницы, которые размещают в особых кармашках, расположенных между хитиновыми кольцами брюшка.

Выбрав подходящее дерево, самка начинает прокладывать под корой ветвистые галереи, одновременно засевая их грибами, которые через некоторое время, точно войлоком, окутывают все стены жилища. Самка старательно ухаживает за грибными плантациями, периодически смачивая их выделениями своего тела. Эти выделения действуют на полезные грибы как стимуляторы, а рост паразитических грибов подавляют.

Поддерживает самка в гнезде и необходимую влажность, закрывая или открывая ходы в зависимости от температуры воздуха.

Такое заботливое отношение самки к грибным посадкам связано с тем, что плодами этого «сада» питаются личинки короеда. Действительно, если по какой-либо причине гнездо окажется без самки, то грибы вскоре зарастут сорняками и погибнут. А вслед за ними умрут и личинки, которые питались этими грибами.

Увлеченность грибами коснулась не только термитов и жуков, но рифовых рыб-ласточек.

Представители этого небольшого семейства, состоящего всего из пяти видов, обитают в прибрежных водах Африки, Азии и Австралии. Все они ведут стайный образ жизни, питаются мелкими рыбами и беспозвоночными, а также растительной пищей.

Но самым интересным в жизни этих рыбок является их «умение» выращивать водоросли определённого вида, а затем собирать созревший урожай. Ухаживая за своими «грядками», они пропалывают их от «сорняков», то есть от тех водорослей, которыми рыбки не питаются, поскольку для их переваривания у них отсутствуют определённые ферменты.

Во время прополки рыбы-огородники выдергивают ростки «водорослей-паразитов» и выносят за границы своего «огорода», оставляя лишь культуру одной водоросли, обычно красной Polysiphonia, которой они питаются. Случается и такое, что наиболее сообразительные рыбы-ласточки выращивают на своем участке не один, а сразу несколько видов водорослей, пригодных для питания.

ЧИТАТЬ:  Как уродливая собака сделала свою хозяйку богатой

Кроме «огородничества» некоторые организмы занимаются и «животноводством». Например, хорошо известно, что многие виды муравьев любят лакомиться сладкими соками растений. Однако добыть эту сахаристую жидкость муравьям удается нечасто. Поэтому они прибегают к услугам тлей, сосущих растительные соки. Но поскольку самим тлям для удовлетворения жизненных потребностей требуется достаточно большое количество белков, они потребляют сок в значительных количествах. Излишки же углеводов они выделяют в виде сладкой «медвяной росы», или пади. Муравьи слизывают эти выделения с растений, или же ими их обеспечивают тли: муравьи щекочут ее брюшко усиками, и тля безропотно выделяет вожделенную капельку. По этой причине тлей нередко называют «дойными коровами» муравьев.

Учитывая такое важное место тлей в жизни муравьев, они соответствующим образом и ухаживают за своим дойным стадом: например, защищают от хищников и паразитов. Более того, некоторые виды муравьев строят для своей «живности» стойла.

Так, садовые муравьи Lasius окружают скопление тлей на стебельке растения чехликом, слепленным из комочков земли. Остробрюхие муравьи Crematogaster используют для постройки загонов картонную массу, а некоторые виды — древесные опилки. А южноазиатские муравьи-портные сооружают для своих «дойных коров» специальные гнезда из листьев. Для свободного перемещения корневых тлей муравьи прокладывают удобные подземные галереи, а над местами их скопления сооружают земляные «крыши». А кочевые муравьи во время переселений на новые места перегоняют на свежие «пастбища» и «стада» своих «дойных коровок».

Но, наверное, наибольшее удивление вызовет тот факт, что даже одноклеточные амебы, основу питания которых составляют бактерии, не только их культивируют, но, переселяясь на новые места, транспортируют с собой и своих «микроскопических животных». Разведение амебами бактерий, скорее всего, является самой примитивной формой ведения «фермерского» хозяйства.

Вот, оказывается, сколь разнообразны способности некоторых видов животных в аграрной деятельности.

Из книги «100 великих рекордов животных», автор Анатолий Бернацкий

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Другие интересные статьи

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

5 × 1 =

%d такие блоггеры, как:

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: